NIEUWSNaim Audio

30 Jaar Naim NAIT

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
Max Delissen | 24 november 2014 | Fotografie Bjorn Mateijsen | Naim Audio

In 2013 was het precies dertig jaar geleden dat de Britse audiofabrikant Naim haar eerste geïntegreerde versterker op de markt bracht. Tot dan toe had het bedrijf uit Salisbury uitsluitend losse voor- en eindversterkers gemaakt, maar om aan een groeiende vraag te voldoen ontwierp Naim-eigenaar Julian Vereker in 1983 de eerste Naim Audio InTegrated, kortweg NAIT. Dat bleek de aanzet te zijn tot een lange en succesvolle reeks van versterkers die ook vandaag de dag nog tot de muzikale verbeelding spreken. Om de dertigste verjaardag van de NAIT op gepaste wijze te vieren vatte Naim-dealer Beter Beeld & Geluid in Hilversum het plan op om een luistershow te organiseren met alle NAIT modellen die sinds 1983 op de markt zijn gekomen. En dat bleek nog lastiger te zijn dan gedacht.

“Naim kijkt liever naar de toekomst dan naar het verleden” legt Rowan Dernee van importeur Latham Audio uit. “En daarom hebben ze ook in de fabriek geen originele NAIT 1 meer staan.” Het is aan de bereidwillige medewerking van een aantal particuliere NAIT-bezitters te danken dat de aanwezigen een unieke dwarsdoorsnede van 30 jaar Naim NAIT kunnen bekijken en beluisteren, want alle opgestelde versterkers functioneren nog altijd uitstekend, hoewel een paar ervan ondertussen wel een revisie hebben ondergaan. In twee Naim Fraims - zo heet hun eigen audiomeubel - staan een ‘Chrome Bumper’ oer-NAIT 1 uit 1987, een ‘Olive’ NAIT 2, een NAIT 3, een NAIT 5, een NAIT 5si en twee versies van beide afgeleide ‘hogere’ modellen; een NAIT XS, een NAIT XS2, een SuperNAIT en een SuperNAIT2. Voor wie denkt dat we er één overslaan: de NAIT 4 heeft nooit bestaan, aangezien 4 in Azië een ongeluksgetal is. Wie slim wil exporteren houdt daar rekening mee…

Mooie muziek
Na een presentatie over het merk Naim in de kleine luisterruimte begeeft het gezelschap zich vol verwachting naar de grote luisterruimte, waar de inmiddels volledig opgewarmde versterkers en een set Harbeth SuperHL5 luidsprekers klaar staan. Als bron dient een Naim NDX streamer. De versterkers zijn volgens Garmt van der Zel van Beter Beeld & Geluid allemaal op exact hetzelfde - zeer fatsoenlijke, waarvoor hulde! - volume ingesteld, en ook de balans is nagemeten. “We gaan natuurlijk in de eerste plaats naar mooie muziek luisteren,” legt hij uit, “maar natuurlijk willen we ook zo goed mogelijk de verschillen tussen de versterkers horen.” Door na het beluisteren van diverse fragmenten simpelweg de Naim NAC-A5 luidsprekerkabels en de kenmerkende DIN-interlink op een andere versterker aan te sluiten kan er heel snel geschakeld worden, en krijgt het gezelschap een opmerkelijke muzikale evolutie te horen.

Luisteren
De NAIT 1 weet met zijn vermogen van ‘slechts’ 2x16 Watt de luidsprekers prima tot bewegen te brengen. Wat opvalt is dat de muziek met een bijzonder sterke timing en ritmiek (de zogenoemde Pace, Rhythm and Timing, oftewel PRaT) wordt weergegeven, wat bijna als vanzelf aanzet tot meeswingen. Maar beter luisteren onthult dat er niet zoveel in de diepte van het geluidsbeeld gebeurt. Ook aan de uitersten van het frequentiespectrum mist wel het een en ander. De NAIT 1 is desondanks een aanstekelijk musicerende versterker.
De NAIT 2, die is ontsproten aan het brein van ‘long-time’ Naim hoofdontwerper Roy George, heeft dezelfde kleine ‘schoenendoos’-behuizing, maar is van binnen toch wel op aardig wat punten aangepakt. De ijzersterke PRaT is gebleven, maar het geluid heeft nu duidelijk meer diepte en er zijn vooral meer lage en hoge tonen te horen, waardoor de klankbalans een stuk natuurlijker is. De ‘full size’ NAIT 3 zou daar nog eens een flinke schep bovenop moeten doen, maar dit is het enige model dat nog gereviseerd moet worden. De weergave mist een beetje de aanstekelijke ritmiek en klinkt - verhoudingsgewijs - een beetje futloos. Toch is er een bepaalde rust in de weergave die de oudste modellen niet hadden en na de show mag hij mee naar Latham Audio voor een uitgebreide vertroetelbeurt, waarna hij zijn oude kracht weer terug zal hebben.

MERK

EDITORS' CHOICE