REVIEW

Recensie: White God (dvd)


Jan Luijsterburg | 07 mei 2015

Voorop het doosje van de dvd van White God staat een citaat van The Guardian, waarin de film geduid wordt als een ode aan The Birds, maar nu met honden. Groot verschil is echter dat de honden, in tegenstelling tot de vogels van Hitchcock, redenen genoeg hebben om een strijd met de mensheid aan te gaan.

De film heeft een imposante opening. Op de totaal verlaten straten van Boedapest fietst een meisje. Dan komen uit de zijstraten massa’s honden tevoorschijn die de achtervolging op haar inzetten. Op het moment dat ze haar bereiken verschijnt de titel van de film. De scène blijkt een aankondiging van een moment dat pas veel later terugkeert.

Het verhaal draait om Lili, enig kind van gescheiden ouders. Ze is onafscheidelijk van haar hond Hagen. Als moeder voor een congres drie maanden naar Australië gaat worden Lili en Hagen gedropt bij Lili’s buitengewoon onsympathieke vader. De man was ooit professor, maar keurt nu vlees in het abattoir. Hij heeft een bloedhekel aan honden.

Hij staat daar niet alleen in: de overheid heeft het speciaal op bastaardhonden begrepen. Daarvoor moet je een extra hoge belasting betalen, want rassen moeten puur zijn. De beesten worden daarom massaal gedropt bij het asiel en afgemaakt. Lili houdt Hagen zo veel mogelijk bij zich, maar dat blijkt lastig te combineren met haar rol als trompettist in het plaatselijke jeugdorkest.

Het loopt uit op een ruzie in de auto, waarbij de vader Hagen uit de auto zet en hem op straat achter laat. We volgen Hagen bij zijn avonturen, terwijl Lili hem blijft zoeken. Hagen sluit zich aan bij een grote groep zwerfhonden, die voortdurend stoot op de politie die een gewapende strijd met hen voert. Dan raakt Hagen verzeild in het schimmige wereld van de hondengevechten. Hij wordt omgevormd tot een echte killer en bijt in een gevecht een veel grotere hond de nek door. Als hij opnieuw weet te ontsnappen is hij van een lieve goedzak veranderd in een beest dat wraak zoekt op de mens en leider wordt van de bloeddorstige bende die we in het begin al zagen.

Productioneel is White God een ongelofelijk knappe prestatie. Massascènes opnemen zonder computertrucage, en dan ook nog met honden, het moet enorm veel training en geduld gevergd hebben. Gelukkig staat het bij de aftiteling vermeld: er werden geen honden mishandeld, de gevechten zijn louter gesimuleerd.

De covertekst noemt de film terecht een ‘apocalyptische fabel over de wereld waarin we leven’. Het is een krachtig statement over onmenselijkheid en liefdeloosheid.

 

Aanvullende informatie

  • Land en jaar: Hongarije, 2014
  • Oorspronkelijke titel: Fehér isten
  • Speelduur: 115 minuten
  • Regie: Kornél Mundruczó
  • Scenario: Kata Weber, Viktoria Petranyi, Kornél Mundruczó
  • Productie: Viktoria Petranye
  • Camera: Marcell Rev
  • Montage: David Jancso
  • Art direction: Marton Agh
  • Animal trainer: Teresa Ann Miller
  • Met: Zsofia Psotta, Sandor Zsoter, Lili Manori, Laszlo Galffi
  • Beeld: 1:2,35, anamorf
  • Geluid: DD 5.1, Hongaars gesproken
  • Uitgave: Homescreen / Cinemien

EDITORS' CHOICE