NIEUWSPro-Ject

Pro-Ject Stream Box S2 Ultra geïntroduceerd

Het Oostenrijkse Pro-Ject, al langer heel wat meer dan 's werelds grootste fabrikant van draaitafels alleen, heeft de Pro-Ject Stream Box S2 Ultra gepresenteerd: een hi-res network bridge, vergelijkbaar met de Aries Mini van Auralic.

We waren al fan van de Pro-Ject Pre Box S2 Digital, zoals ook in deze review van Jamie te lezen. De DAC en hoofdtelefoonversterker, desgewenst ook in te zetten als digitale voorversterker, heeft er nu een broertje bij: de aangekondigde Stream Box S2 Ultra. Maar wat is het?

Pro-Ject Stream Box S2 Ultra

Doordat streamingdiensten zoals TIDAL of Spotify steeds meer grond winnen, is de belangstelling van de consument verschoven naar apparaten met netwerktoegang. Veel goed klinkende producten bieden echter geen netwerkmogelijkheden, omdat ze te oud zijn of omdat hun focus niet op dit onderwerp is gericht. De oplossing was vaak om ze te vervangen door een nieuw en modern apparaat, audio te streamen via Bluetooth of om een smartphone of tablet via hun analoge uitgang te comprimeren en te gebruiken om actieve luidsprekers of versterkers te voeden. Volgens Pro-Ject was er nooit echt een goede oplossing - tot nu.

De Stream Box S2 Ultra moet die kloof namelijk gaan dichten. "It's the first time a digital hardware specialist has optimized a streamer with all the knowledge on how to create the best sound possible," zo vertrouwde Heinz Lichtenegger, CEO van Pro-Ject, ons toe.

De Stream Box S2 Ulta biedt moderne connectiviteit met zijn netwerkingangen en USB A-uitgang, geperfectionaliseerd voor audiosignalen. Het kastje heeft een interne voeding en is opgetrokken uit componenten van de 'hoogste audiofiele kwaliteit'. De Stream Box fungeert als een netwerkbrug die de bestanden rechtstreeks naar je dac stuurt.

"Omdat de meeste dac's maar één USB-ingang hebben, hebben we de Stream Box S2 Ultra ook als 'USB-detoxapparaat' ontworpen", vult Pro-Ject aan. "Sluit uw pc eenvoudig aan op de micro-USB-ingang van het apparaat en sluit onze DAC aan op de audio-uitgang. Op deze manier kun je het lawaaierige signaal van uw pc uit de weg ruimen terwijl je van je muziek geniet.' De open source-ontwikkelde iOS- en Android-app moet vervolgens volledige ondersteuning en toekomstige verbeteringen bieden.

De Stream Box S2 Ultra is voorzien van twee USB-ingangen, aan zowel voor als achterzijde, die de mogelijkheid geven om een externe harde schijf op het apparaat aan te sluiten. Via de verschillende besturingsscenario's (app, browser, externe monitor) kun je vervolgens audio selecteren, ondersteuning gaat tot PCM 32bit / 352.8 kHz en DSD256. Ook aan fans van MQA is gedacht. Bij Pro-Ject zijn ze bovendien grote voorstanders van de Roon-software, waardoor de Stream Box S2 Ultra tevens Roon Ready is. Zodoende kun je het apparaat selecteren in de Roon-interface en bit-perfecte audiostreams verzenden via het netwerk.

Ontwerper John Westlake met het binnenwerk tijdens onze recente trip naar Pro-Ject

De specs volgens de begeleverde brochure:

  • High resolution network bridge
  • Audio optimized USB A output 
  • Multi-room enabled
  • Dual USB A input for external storage
  • TIDAL supported
  • Spotify Connect
  • Network-enables any modern DAC with USB input
  • Internet Radio
  • DLNA enabled
  • Bypasses all audio formats to the DAC 
  • Cleans up the audio signal from a PC
  • Roon Ready (in progress) 
  • Shairport 
  • Bluetooth (for control) 
  • Uses dedicated power supplies 
  • HDMI video output
  • Controllable via smart devices and PC/Laptop
  • New control app
  • Ethernet and WiFi connectivity 

De Pro-Ject Stream Box S2 Ultra gaat 699 euro kosten. Samen met de Pre Box S2 Digital wordt het kastje als de 'meest veelzijdige en audiofiele set in zijn prijsklasse' gepositioneerd. Dat gaan we meteen even testen!

EDITORS' CHOICE