ARTIKEL

Napster


Bart Nijman | 03 januari 2011 | Fotografie Bart Nijman

In de zoektocht naar hogere digitale geluidskwaliteit schuif je dan dus al snel op richting losstaande (en goed gedempte) harde schijven, een als mediacenter geconfigureerde pc die f heel stil is, of die uit de buurt van de geluidsoutput geplaatst kan worden, of richting het plaatsen van een Digital-to-Analog Converter (DAC). Wie die kant op gaat, zal ontdekken dat er anno 2010 een wereld van mogelijkheden bestaat. Waarmee een goede (digitale) geluidskwaliteit min of meer gegarandeerd is, maar je nog wel om heel wat bomen heen moet om het bos te kunnen zien. Want tussen de opkomst van muziekdownloaddienst Napster en kabelinternet en de huidige, soms bijna volledig gedigitaliseerd lijkende samenleving zit slechts een jaar of tien, twaalf, maar de ontwikkelingen op zowel computer- als audiogebied zijn van stroomversnelling in stroomversnelling geraakt, met anno 2010 eindeloze combinatiemogelijkheden tot gevolg.

De bomen en hun vertakkingen die het zicht op het streamingbos belemmeren, hebben allemaal een eigen merklabeltje. De mogelijkheden zijn namelijk behoorlijk merkgestuurd. Het maakt niet uit van welke fabrikant je versterker of luidsprekers zijn, maar de tussenoplossingen tussen digitale bron en analoge output zijn legio. Wordt het een Sonos S5, een Logitech Squeezebox of toch een Airport-systeem van Apple, zodat je ook meteen goede videovoorbereiding hebt? En daarmee zijn slechts drie van de mogelijkheden genoemd de lijst met merken en producten is beduidend langer en bevat qua design, functionaliteit en/of systeemspecificaties voor ieders wensen wel een oplossing. Overigens hoef je voor iPhone- of iPadcompatibiliteit niet bij Apple te blijven, want Sonos, NAIM, Linn en Logitech bieden (evenals andere merken) ook Apps voor die apparaten waarmee je in het geval van een iPhone de afstandsbediening voor je complete muziekverzameling meestal gewoon in je broekzak hebt zitten. Het scheelt bovendien eventueel weer een extra remote op de salontafel.



Ook een te overwegen optie, maar wel een stapje verder, is een dedicated server voor je collectie. Zo heeft Olive bijvoorbeeld een aantal muziekservers in de verkoop die aan hoge kwaliteitseisen voldoen. Hun type 4HD werd hier onlangs nog door Jan de Jeu in lovende woorden (mooi en zeer breed inzetbaar apparaat) besproken. Zon apparaat leest je cds, slaat alles lossless op (inclusief digitale albumhoesjes) op een interne harde schijf en pompt het geluid zonder afbreuk aan de cd-kwaliteit te doen via een interne DAC weer naar buiten naar je versterker en speakers. Een platenspeler voor te digitaliseren vinyl is eventueel extern aan te sluiten, want lps eet het ding uiteraard niet.



Bovenstaande opsomming is uiteindelijk nog maar een tipje van de sluier waar zich nog veel meer soorten en maten streamers, serversystemen en wifi-afstandsbedieningen met touchscreens onder bevinden. En ding ontbreekt echter nog min of meer in streamingland: muziekaanbod. De platenindustrie heeft haar digitale zaken nog steeds niet helemaal op orde waar het de digitale levering van muziek betreft, vooral in de formaten zonder kwaliteitsverlies (dus niet de iTunes store, waar veel beschikbaar is, maar wel alleen in de voor audiofielen inferieure MP3-standaard).

An sich hoeft dat geen probleem te zijn natuurlijk: door de bakken struinen in de platenzaak blijft sowieso het leukst en schijfjes inlezen (in de gewenste kwaliteit) kun je tenslotte zelf. Bovendien, en dat is misschien wel een belangrijke voorwaarde: op deze manier betekent het opzetten van streaming audio in je eigen huis nog niet dat je meteen die wandkast met platen en cds bij het grof vuil moet zetten. Ze hebben elkaar immers nog nodig, die streamer en die platenkast. Bovendien blader je op een touchscreen nog altijd niet lekker door een hoesboekje met recording credits, fotos of songteksten. Moderne tijden en digitalisering verbeteren de kwaliteit van de muziekbeleving en maken het leven bovendien steeds makkelijker, maar de overgang hoeft niet t abrupt te zijn natuurlijk. Het gaat allemaal al snel genoeg.

Noot van de redactie: Dit artikel is bedoeld om streaming te beschrijven vanuit het perspectief van iemand die bekend is met het fenomeen, maar zich nog moet orinteren op de juiste aanpak. Naar aanleiding van hieronder geplaatste reacties is wel een kleine toevoeging gedaan aan de alinea over iTunes op de vorige pagina.

EDITORS' CHOICE