REVIEWNaim Audio

Zonder enig probleem

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
René van Es | 16 augustus 2015 | Naim Audio
Dit artikel werd oorspronkelijk geplaatst op 26 december 2014

Opstellen van de Mu-so kun je slordig doen, door het apparaat simpelweg ergens op een dressoir of plank te zetten, maar wie de moeite neemt een mooie plek te zoeken zal beloond worden met een veel beter geluid. Zelf plaatste ik de Mu-so aan de voorste rand van een plank op mijn audiomeubel, zodat de luidsprekers vrij naar alle kanten geluid af kunnen geven. In eerste instantie heb ik wireless gewerkt, voor internet radio en muziek streamen vanaf een NAS. Daar ontdekte ik dat er helemaal geen beperking is voor sample rates, zoals dat in de documentatie staat, maar ik denk dat Naim zo verstandig is om ook bij slechte WiFi signalen de claim waar te kunnen maken. Mijn router en de Mu-so staan gescheiden door een enkele muur maar 5 meter uit elkaar en dan kan ik 192 kHz probleemloos overdragen. Maar, en dat is een grote maar, een vaste ethernetverbinding met een router of een switch verdient altijd de voorkeur, simpelweg omdat de geluidkwaliteit omhoog gaat.

Dat is niet specifiek voor Naim, dat gaat op voor elke muziekspeler die zijn muziek van een NAS trekt of via Spotify speelt. Een goede ethernetkabel brengt de kwaliteit nog verder omhoog, dus neem daar geen standaard pc-kabeltje uit de bouwmarkt voor. Instellingen die ik maakt in de App zijn dat ik soms aangaf dat de Mu-so dicht bij de muur staat, al was dat niet zo, maar anders kreeg ik erg veel energie in de lage tonen vanaf sommige tracks, bovendien zette ik de loudness uit, overigens om dezelfde reden. Uiteraard zijn de instellingen afhankelijk van uw ruimte thuis en uw voorkeur. Het heeft mij niet verwonderd dat ik met mijn iPad en iPhone kipsimpel connectie kon maken via Bluetooth of Airplay. Bovendien werkte de iPhone ook via de USB poort. Jammer is wel dat die USB-A poort geen harde schijf als opslagmedium accepteert. Internet radio werkt probleemloos, eigenlijk werkte alles zonder enig probleem, snel te configureren via de App of op een Apple apparaat. Zonder een Android apparaat in huis te hebben kan ik over dat gebruik geen uitspraken doen. Omdat ik gewend ben te werken vanaf een NAS is dat ook de keuze geworden om de geluidkwaliteit te gaan beschrijven.

Luisteren
iPad in de hand, lekker genesteld op de bank, zijn 17.000 muziekbestanden onder handbereik. Rustig aan beginnen met wat mooi werk van Stacey Kent, waarvan ik haar cd In Love Again draai. De muziek gecomponeerd door Richard Rogers is prettig om te beluisteren via de Mu-so. Aan lage tonen ontbreekt het niet, tegelijk blijft de dame uitstekend verstaanbaar, met een piano die voor het formaat van de luidspreker realistisch genoeg is. Hoge tonen zijn aan de zachte kant naar mijn smaak, ik zou graag wat meer spetterend werk zien in die regionen. Daarmee ligt de nadruk op het middengebied en de bas. Van het gelijknamige album van Dire Straits draai ik vervolgens de titel song On Every Street. Een heel gewone FLAC file die rechtstreeks is geript van de cd. Qua stem en instrumentaal zit het wel goed met de Mu-so. Er ontstaat een behoorlijk stereobeeld als je niet te dicht bij de Mu-so gaat zitten. Als een soort van bubbel die om de Mu-so heen hangt. Slagwerk heeft de nodige impact en gitaarwerk scheurt lekker door de bocht. Hard kan het ook, hard genoeg om de buren schrik aan te jagen. Weer zijn het de hoge tonen die ik achter vind blijven en dat is in de software niet in te stellen. Nieuwsgierig hoe dat met klassieke muziek zal zijn stap ik over naar werken van J.S. Bach, uitgevoerd door The Academy of Ancient Music, werken voor viool en klavecimbel. Violen zijn erg fraai op het systeem, net als het zacht weerklinkende klavecimbel dat op de achtergrond mee doet. Persoonlijk vind ik klassiek nog het meest bevredigend op de Mu-so. Erg harmonieus en mooi vloeiend met voldoende dynamiek en levendigheid. Wel met een klein stereobeeld, inherent aan een dergelijk systeem waar de luidsprekers zo dicht bij elkaar zitten. Renée Fleming zingt klassiek werk van haar cd Sacred Songs en dat geeft net zo een indruk als Bach daarnet. Mooi soepel, met de stem naar de voorgrond geplaatst. Duidelijk in articulatie en de stembuigingen laten zich prima weergeven. Het orkest staat echt wat naar achter, zodat Renée alle ruimte om zich heen heeft. Nu we toch alle genres langslopen, mag een leuk mopje jazz niet ontbreken en ik kies voor 101 Eastbound van Fourplay. Misschien in de ogen van echte jazz kenners een vloek, maar het speelt wel lekker op de set. Snel en puntig zoals iedereen gewend is van Naim. Ook hier valt binnen de fysieke beperking van het apparaat en de doelstelling van Naim niets op aan te merken. Echter, hoe je het wendt of keert, zelfs een Mu-so is geen volwaardige vervanger voor een losse (streaming) bron, een versterker en twee losse luidsprekers. In mijn luisterruimte zou ik de Mu-so hoogstens voor ‘erbij’ willen hebben, verwend als ik ben met een hoogwaardige set met twee meer dan forse luidsprekers. Maar in de studeerkamer, in een slaapruimte, eetkamer of grote keuken omarm ik de Mu-so. Zeker als het geluid vloeiend van ruimte naar ruimte meegaat zoals mogelijk is binnen Naim omgeving. Ook kan ik mij een plaats in een omgeving voorstellen waar muziek een ondergeschikte rol heeft ten opzichte van design, beeld of andere bezigheden.

Een sieraad
De Mu-so is een schitterend ontworpen muzieksysteem dat duidelijk de signatuur draagt van de ontwerpers bij high-end fabrikant Naim Audio. Waarbij gebruiksgemak, vormgeving en weergave kwaliteit alle drie een gelijke aandacht hebben gekregen. Aan alles is te merken dat dit systeem niet in haastige spoed is neergezet om het op te nemen van de concurrentie, maar weldoordacht is doorontwikkeld voordat het is voorgesteld aan het grote publiek. Duidelijk is dat degene die geen losse luidsprekers kan of wil hebben in de kamer met de Mu-so een vervanger in huis haalt. Met een paar compromissen, maar dat is nu eenmaal niet anders zonder toch weer losse componenten te gaan denken. Het aantal aansluitingen zal in de meeste gevallen voldoende zijn en de integratie met bijvoorbeeld Apple producten is voorbeeldig. Een laatste woord over de vormgeving, zelden zag ik zo’n mooi apparaat dat nu eens niet uit Denemarken komt. Een sieraad in de kamer dat veel bekijks trekt bij bezoekers.

Prijs
Naim Mu-so € 1.250 ,-

www.lathamaudio.nl

MERK

EDITORS' CHOICE