REVIEWFocal

Tot meer in staat


René van Es | 16 juni 2015 | Focal
Dit artikel werd oorspronkelijk geplaatst op 06 januari 2015

Toch is de Aria 905 tot meer in staat en dat bewijs ik voorlopig graag door de luidsprekers aan te sluiten op een Naim UnitiQute, met de gedachte dat Naim en Focal intussen één bedrijf zijn geworden. Inderdaad is dit andere koek, voor meer dan drie maal de prijs weliswaar. Terwijl Agnes doorspeelt en intussen is overgegaan naar het nummer Beast heeft de Aria 905 nu ineens veel meer zeggingskracht en is het vrijblijvende verdwenen. Het laag is duidelijk verder aangezet, is strakker en heeft meer kracht in huis. De weergave is warmer geworden, noem het volwassen. De combinatie Aria 905 en UnitiQute is heel fraai en goed genoeg om een huiskamer vol te spelen met muziek. Zo zijn de akoestische instrumenten op de CD These Days van Paul Stephenson uitermate fraai en zuiver van toon. De stem van Paul is menselijk en heeft de warmte die er hoort te zijn bij zulke intieme muziek, die menig vrouwenhart doet smelten. Het stereobeeld is niet heel veel beter geworden, het is veel meer de klank als geheel die erop vooruit gaat. Het stereobeeld is zelfs minder diep geworden dan daarnet. De MyAmp heeft dat aspect echt heel goed voor elkaar, iets dat de Aria 905 ook direct laat horen. Na wat tracks van de CD Tourist van St. Germain, die lekker door de ruimte galmen en bonken met elektronisch geweld, mag ik toch graag naar meer traditionele muziek terugkeren en kies ik voor Till Brönner met Oceana. Heerlijke relaxte jazz met af en toe zang, maar merendeels instrumentaal werk. Een CD die ik vaak in de huiskamer op een groot systeem draai. Juist omdat het laag (dat in de opname is opgeschroefd) alle kanten uit gaat, is het een mooi moment om nog zwaarder geschut in stelling te brengen.

Met opgewarmde versterkers is het snel schakelen naar Exposure monoblokken die echte grip kunnen uitoefenen op luidsprekers. Kleine luidsprekers op hun donder geven met zware versterkers: ik ben er gek op en dus draai ik met Till gewoon door. Het is opvallend hoeveel meer rust er in de weergave komt. Waar de lage tonen daarnet onder invloed van de Naim over het randje gingen, zijn ze nu strak en afgemeten geworden. De kleine Aria 905 groeit met het systeem mee en bewijst wederom dat een mooie monitor, die de juiste kwaliteiten in huis heeft, optimaal kan profiteren van een grote versterker. Een Hammondorgel spettert nu de luisterruimte in, de aandacht is veel beter bij de muziek te houden en het stereobeeld is groter dan ooit geworden. Als ik nog even teruggrijp naar Paul Stephenson, valt nu de mond open. De Aria groeit boven zijn afmetingen en prijs uit. Dit is echt een heel fraai systeem, dat net als zijn grote broer Aria 948 ver boven zijn prijsklasse uit kan groeien als je hem op de juiste manier aanstuurt. Deze kwaliteit heeft weinig meer te maken met studeerkamergeluid, dit is muziek weergeven op een volwassen manier die tot luisteren dwingt. Het geluid vloeit, is rijk aan detaillering, terwijl de akoestische instrumenten excelleren. Tweede stemmen die eerder niet opvielen, vullen Paul aan op een harmonieuze manier. Terecht zult u stellen dat de DAC en de eindversterkers qua prijs niet in verhouding staan tot de prijs van de luidsprekers. Maar stel nu eens dat u het budget hebt voor een dergelijke opstelling zonder de ruimte te hebben voor grotere luidsprekers. Dan garandeer ik u dat u lang en gelukkig zult leven met de Aria 905 op zijn eigen stand. Ik moet mijzelf losscheuren om nog iets klassieks te spelen en kom uit bij François Chaplin die de Nocturnes van Chopin speelt. Solo piano en dus erg lastig om goed weer te geven. Inderdaad, de Aria 905 kent ook zijn beperkingen en zal een vleugel nooit zo geweldig in de ruimte zetten als een luidspreker van een meter hoog (of meer) dat kan doen. Waar het aan ontbreekt is het diepe laag, gevormd door de resonantie van de kast van de vleugel en het binnenwerk. Die geweldige kracht waar een forse woofer voor nodig is. Wat wel lukt is een scheiding aanbrengen tussen de snaren en de kast. Ach, in de Aria-serie zitten ook grotere tot veel grotere exemplaren en ook die hebben allemaal mooie woofers met een vlasconus.

Omdat ik heel lang Focal luidsprekers heb gebruikt, beginnende met een bouwpakket en eindigend in de Utopia-range, durf ik wel te zeggen dat Focal met de Aria een andere weg is ingeslagen. Gedeeltelijk zal het nieuwe conusmateriaal bijdragen aan de huidige geluidskwaliteit die Focal biedt, maar ik denk dat er ook een frisse wind is gaan waaien op de R&D-afdeling. De toonzetting is tegenwoordig anders. Waren er vroeger nog wel eens problemen om de tweeter te matchen met een systeem, tegenwoordig zijn de tweeters net zo gedetailleerd als vroeger, maar veel zachter van aard en beter afgestemd op het rendement van de woofer. Daar moet u dus van houden, het vertrouwde Focal-geluid heeft een metamorfose ondergaan. Voor mij staat als een paal boven water dat de kleine telg één van de lekkerste monitoren is, in relatie tot zijn prijs misschien wel de allerlekkerste. Op een kleine versterker zijn de prestaties al goed, een stap hoger worden ze alleen maar beter en met een zware versterker zetten ze de wereld behoorlijk op zijn kop. Natuurlijk niet op het niveau van veel duurdere luidsprekers, want dat kan niet voor de prijs. Zelfs de Aria 905 ziet daar geen kans toe. Wat ik u kan meegeven is de raad om naar een dealer te stappen om te gaan luisteren, dan naar de prijs te kijken en nogmaals te luisteren. De Aria 905 is een wondertje en verdient veel aandacht van muziekliefhebbers.

Prijzen:

  • Focal Aria 905 Walnoot 359 Euro
  • Focal Aria 905 High Gloss Black 429 Euro
  • Focal Aria stands (per paar) 298 Euro

Importeur:

  • Smart Audio B.V.
  • Zuideinde 281B
  • 1511 GP Oostzaan
  • Tel: 020-3372886
  • info@smart-audio.nl
  • www.smart-audio.nl

Gebruikte muziek (onder meer):

  • Hélène Segara - Quand L’Éternité
  • Agnes Obel - Philharmonics
  • St. Germain - Tourist
  • Till Brönner - Oceana
  • François Chaplin - Chopin Nocturnes

Gebruikte apparatuur:

Digitaal:

  • - NAD M51 D/A-converter
  • - RipButler Essenza 1000 mediaserver
  • - Synology DS412+ NAS
  • - Bluesound Node netwerkspeler

Versterking:

  • - Micromega MyAmp
  • - Naim Audio UnitiQute All-in-One
  • - Exposure 3010S2 mono eindversterkers

Luidsprekers:

  • - Focal Aria 905
  • - PMC Twenty.23

Netwerk:

  • Ethernet kabels: AudioQuest Carbon, AudioQuest Vodka
  • Ethernet switches: Linksys SE2800

Kabels:

  • - Interlinks analoog: Crystal Cable Connect Ultra
  • - Interlinks digital: Stereovox VX2
  • - Interlinks digital optisch: AudioQuest Optical Vodka
  • - Interlinks USB: AudioQuest USB Carbon
  • - LS-kabels: Supra 2 x 4 mm² Classic

Accessoires:

  • - LS-stands: Focal Aria
  • - Overig: Soundcare Superspikes
MERK

EDITORS' CHOICE