Luisteren

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
René van Es | 29 april 2015 | Cocktail Audio

Een zo compleet apparaat als de X40 moet beluisterd worden daarom heeft de X40 enige weken de plaats ingenomen van mijn eigen streamer en DAC/voorversterker. Gekoppeld aan een paar Exposure 3010S2 mono eindversterkers en Harbeth P3ESR luidsprekers behaalde ik uitstekende resultaten. Zowel vanaf de interne harde schijf als vanaf een Synology NAS. Mogelijk is het een kwestie van gewenning aan digitale muziekspelers, maar ik denk eerder dat het te danken is aan de fraaie interface van de X40, dat ik nooit verdwaalde in de menustructuur. Sommige spelers dreven mij in het verleden werkelijk tot wanhoop of ik moest altijd zoeken naar dingen, de X40 is een voorbeeld hoe het gemakkelijk en duidelijk kan. Internet radio komt binnen via een 192 kbps stream vanaf NPO Radio 2. Vreemd genoeg op een veel hogere geluidsterkte dan via de FM-ontvanger. Daarmee is rechtstreeks vergelijken niet erg gemakkelijk.

Ik werk met een Magnum Dynalab antenne en kan niet anders dan aangeven dat FM nog steeds superieur is aan internet, wat zich laat beluisteren in meer details, een beter stereobeeld en een aangenamere klank. Ik weet dat slechts een beperkt zenderpakket via de ether beschikbaar is, dus dat CocktailAudio zowel voor iRadio als FM heeft gekozen vind ik bewonderenswaardig. Een NPO concert kan mooi op FM, achtergrond ‘pulp’ valt te streamen. Omdat de weergavekwaliteit sterk afhankelijk is van de uitzending, ga ik voor een luistertest vanaf de harde schijf spelen. Geript is Katie Melua’s cd Live In The O2 Arena en ik draai daarvan onder meer ‘Lilac Wine’. Wat mij al eerder opviel in de afgelopen weken is dat het stereobeeld fraai overeind blijft. Stemmen staan hoger afgebeeld dan de meeste instrumenten. Het geluid komt geheel los van de Harbeth luidsprekers, enigszins naar achteren geplaatst, met voldoende diepte en breedte. Dat was net zo met een paar PMC Twenty.23 vloerstaande luidsprekers die eerst de ruimte met muziek en spraak vulden.

Op die manier is bewezen dat de interne DAC’s van de X40 en de analoge voorversterker ruimschoots in staat zijn lage tonen correct weer te geven. De Harbeth gaat een heel stuk minder diep en legt de nadruk op het zo belangrijke middengebied. Daarmee wordt duidelijk dat dezelfde cd, maar dan geript op een andere machine en opgeslagen op mijn NAS, nog een stukje beter speelt. Vrijer, in een groter stereobeeld en prettiger in het gehoor. De verschillen zijn niet zo heel groot, maar wel hoorbaar in een A/B-vergelijking. Duidelijk is al wel, dat de kwaliteit van de X40 niet onderschat mag worden. Zoveel functionaliteit in één behuizing heeft niet geleid tot bezuinigen ten koste van de weergave. Een studio-opname komt van Paul Stepenson met zijn cd These Days. Veel akoestische instrumenten om de zanger heen die op dit prijsniveau meer dan realistisch klinken. Gitaar heeft snelheid in de snaren, laag is nooit overdreven aanwezig, hoog is op een enkel randje na zuiver genoeg. Her en der blijft het een digitale weergave, daar valt niet aan te ontkomen lijkt het wel. Tenzij er duizenden euro’s extra op tafel komen. Luisteren naar de X40 is gewoon aangenaam en de bediening is top.



Van hoge kwaliteit
Van 2L - The Nordic Sound heb ik een aantal DSD bestanden kunnen downloaden. Klassiek en jazz, genres die ik met plezier speel over de X40 vanaf de harde schijf. Opvallend vind ik dat de DSD64 file hoorbaar minder speelt dan dezelfde opname op DSD128. Natuurlijk zult u zeggen, maar bedenk dat ik luister naar de X40 met zijn bescheiden prijskaartje en ongekende functionaliteit. Dan is dat hoorbare verschil ineens een maatstaf voor de goede kwaliteit. Zelfs een moeilijk instrument als een piano valt te koesteren. Dynamisch spel, snel, helder van toon en met gewicht zijn allemaal geen eigenschappen die zomaar uit de lucht komen vallen. De kritische Harbeth, die zoveel laat horen, voelt zich in de opstelling duidelijk thuis. Als even later een groot orkest zijn best gaat doen, hoort u mij evenmin klagen. Meer jazz, met trompet en een zware bas, geen enkel probleem en heerlijk om van te genieten. Dat de interne DAC en streamer van de X40 van hoge kwaliteit zijn blijkt ook als ik op de analoge ingang mijn eigen DAC en streamer aansluit. De prijs van die twee componenten overstijgt de X40 prijs met bijna 1000 euro, maar het wordt niet significant beter. Anders is een beter woord. Dat bewijst tegelijk dat een eventuele beperking eerder te vinden is in het analoge versterkerdeel van de X40 dan in de digitale schakelingen. Andersom valt wel nog winst te halen, door de X40 te gebruiken als digitale bron aan een externe DAC/voorversterker. Iets dat heel goed mogelijk is met al die digitale uitgangen en nog steeds een scherp prijs/kwaliteitsniveau waarborgt.



Conclusie
Na en paar weken prettig samenleven met de CocktailAudio X40 en spelen met het gros van de mogelijkheden kan de conclusie niet anders zijn dan dat ik aangenaam verrast ben door Servi-Q. Dat begon met de initialisatie van de X40 die vlekkeloos en helder verliep. Het rippen en opslaan dat duidelijk werkt via de menu’s. Daarna de geluidkwaliteit vanaf de diverse bronnen, streamen, radio, en analoge ingang, die steeds uitstekend bleek te zijn. Daarmee beschouw ik de X40 als een universeel apparaat dat menig muziekliefhebber graag in de leefruimte zal zien staan. Niet iedereen is bereid vele duizenden euro’s te besteden aan muziekweergave en dan is een X40 een prima oplossing. Koppel er actieve luidsprekers aan of investeer in een deugdelijke eindversterker en ik garandeer u plezier. Als CocktailAudio ook nog eens zou gaan investeren in een eigen App die toegang geeft tot alle opties, dan wordt hij min of meer onverslaanbaar. Dat is eigenlijk het enige minpunt tot nu toe. Ach ja, je kunt niet alles hebben en CocktailAudio heeft duidelijk gemikt op hardware en interne software, terwijl het schrijven van een App aan anderen is overgelaten. Dat mag voor een potentiële koper geen reden zijn om af te haken, de afstandsbediening is er goed voor. Heel goed zelfs.

Prijs
CocktailAudio X40 € 1.649,- (zonder harde schijf)
www.servi-q.nl

EDITORS' CHOICE