Verrassend goed!

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
Werner Ero | 16 september 2015 | Cambridge Audio



CXA80
De CXA80 geďntegreerde versterker (43 cm breed, 11,5 cm hoog, 34,1 cm diep en 8,7 kilo zwaar) is een klasse A/B-ontwerp wat met zijn 2 x 80 Watt aan 8 Ohm en 2 x 120 Watt aan 4 ohm, de krachtigste uit de CX serie is. Door de opvallend rustig gestileerde voorzijde zal niemand in eerste instantie vermoeden dat het hier zo’n uitgebreid apparaat betreft. Naast alle onderhuidse moderne functionaliteit, blijken pal naast de rechts geplaatste grote kunststof volumeknop aan de voorzijde, drie kleine verzonken draairegelaars verborgen te zitten. Het blijken van links naar rechts een balans-, bas- en hoge tonen regelaar te zijn, die met een lichte druk op slimme wijze uit de behuizing naar voren komen. In het langwerpige, precies in het midden geplaatste venster van zwart perspex, is het leeuwendeel van de functies van deze versterker te vinden. Naast de keuze voor vier analoge ingangen, is er verder een direct toets om de toonregeling te omzeilen, een toets voor luidspreker A en/of B, een mute toets en tenslotte vier drukknoppen voor hetzelfde aantal digitale ingangen. Zelfs voor een Bluetooth dongle met de mooie AptX kwaliteitsverwerking is plaats ingeruimd. Hoewel het best wel hier en daar merkbaar is (onder andere gewicht, materiaalkeuze en afwerking) dat het hier niet om een apparaat uit het duurdere segment gaat, moet wel worden gezegd dat de volumeregelaar met een prettig ‘voorname’ weerstand draait en de drukknoppen allemaal een keurig precies drukpunt bezitten. Links naast de display zijn tenslotte twee 3,5mm jack plug ingangen te vinden die respectievelijk ruimte bieden aan zowel een mp3 speler als een hoofdtelefoon. Helemaal links is tenslotte een stand-by toets te vinden. Naast het grote koelrooster aan de bovenzijde, is de achterkant hoewel druk bezet, toch overzichtelijk ingedeeld. Cambridge Audio typisch zijn daarbij de dubbele omschrijvingen die zowel recht voor de achterzijde als van bovenaf afleesbaar zijn en dat is zondermeer erg handig! Wat minder is helaas dan weer dat de letter- en cijfergrootte wat mij betreft wel een maatje groter hadden gemogen. Een serieus minpunt vind ik dat de acht luidsprekeraansluitingen alleen maar banaanstekkers en blanke draadeinden maar geen spades kunnen verwerken. Onderhuids is deze CXA80 typisch een product uit zijn prijsklasse. Netjes gebouwd met de nodige extra aandacht aan separatie en het voorkomen van ongewenste in-, maar zeker ook uitstraling! Het digitale hart van deze versterker is de beproefde Wolfson WM8740 DAC en die keuze kan ik alleen maar onderstrepen. Waar steeds meer merken nog louter voor muzikale details en een gehyped oplossend vermogen lijken te gaan, gaat Cambridge Audio gelukkig nog steeds liever voor zaken als vloeiendheid, klankkleur, betrokkenheid en muzikale samenhang. Juist het merk Wolfson is hier al die jaren opvallend goed in gebleken en het is een merk en type DAC dat al vele jaren ook in andere muzikaal klinkende digitale producten is toegepast.



CXC
Met het CXC dedicated cd-transport stelt Cambridge Audio wat mij betreft een prachtig statement, waarmee gelukkig ook weer eens de disc minnende muziekliefhebbers in het zonnetje worden gezet. Doordat het complete DAC gedeelte niet meer nodig is en zich in de versterker bevind, is het apparaat meteen een heel stuk prijsgunstiger geworden. Toch heeft het merk de wensen van de conservatieve(?) muziekliefhebber heel serieus genomen en heeft het ontwerpteam hard zijn best gedaan om werkelijk iets moois op de planken te zetten. Aan de afmetingen van 43 cm breed, 8,5 cm hoog en 31,5 cm diep en een gewicht van 4,7 kg, valt in dit geval niets bijzonders af te lezen en deze CXC is dus fysiek in ieder geval geen high-end zwaargewicht. Maar wanneer ik de onderhuidse techniek bekijk, staan alle sterren opvallend gunstig. Naast een mooi (kunststof) eigen ontwerp loopwerk met enkelvoudige snelheid, is deze ook voorzien van het legendarische S3 servo systeem. Samen met een state of the art foutcorrectie is daardoor een totaalgeheel ontstaan, wat werkelijk in staat is om een grote hoeveelheid ongestoorde data uit uw cd’s te halen. Zoals het een typische cd-speler betreft is het front weer heerlijk opgeruimd, overzichtelijk en ongecompliceerd. Met enkel de meest gebruikte bedieningsorganen aanwezig en voorzien van een duidelijk en goed afleesbaar blauw FLD-display. Mooi vormgevingsdetail is dat zowel lade als display door gebruik van hetzelfde (zwarte) perspex materiaal, bijna naadloos in elkaar overgaan. Zoals verwacht voor deze prijs, is de lade gewoon van kunststof en niet van aluminium of metaal. Maar het geheel loopt wel dermate soepel en stil, dat het vermoedelijk jarenlang probleemloos zal functioneren. Last but not least wordt typisch voor Cambridge Audio, bij ieder apparaat dezelfde uitgebreide systeemafstandsbediening bijgeleverd. Deze ‘doorgever’ is mooi en degelijk uitgevoerd, overzichtelijk van indeling en ligt bovendien prima in de hand. Alleen zou ik zelf liever in plaats van deze zachte druktoetsen, meer harde met een goed drukpunt zien.

EDITORS' CHOICE