REVIEW

De ‘holy grail’ nadert

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
Werner Ero | 04 november 2015 | Fotografie Werner Ero

Dat Rick dit als een van de weinigen zo voor elkaar heeft gekregen, heeft sterk te maken met zijn manier van denken en werken. Zo zoekt hij in de prototype fase door middel van verschillende afstemmingen altijd eerst de uitersten op. Samen met een klein groepje andere trouwe en vooral geoefende luisteraars, heb ik dan ook al deze concepten kunnen beluisteren en dat was dikwijls een bizarre ervaring. Want terwijl variant 1 met een werkelijk extreme dynamiek je mond tot op de vloer liet zakken, was variant 2 dan weer zo vol en rijk afgestemd dat de woofers letterlijk dreigden vast te lopen! Weer andere varianten hadden een 3D presentatie die zo groots en omvangrijk was dat je er bijna bang van werd en ga zo maar door. De volgende stap was om al die extreme eigenschappen dusdanig en in stapjes terug te brengen tot er een volstrekt geloofwaardig en vooral samenhangend beeld ontstond. Niet teveel maar zeker ook niet te weinig. Meest lastige facet in deze extreem tijdrovende afstemfase, was het verenigen van al deze vaak bijna tegenstrijdige eigenschappen. Want als je veel doortekening, oplossend vermogen en transparantie wilt nastreven, is het doorgaans ook erg lastig om dan ook tegelijkertijd over een natuurlijk klinkende, volle en rijke klankbalans te beschikken. Moet daar dan ook nog een hoge mate aan vanzelfsprekendheid en een schier eindeloze dynamische presentatie met toch voldoende rust aan toe worden gevoegd, dan grenst dit praktisch aan het onmogelijke. Toch is het Rick Paap uiteindelijk gelukt om dit alles volledig in verhouding in zijn voorversterker te lepelen. Met als ultieme bonus dat u deze eigenschappen ook nog eens in samenspel met heel veel op de markt zijnde eindversterkers kunt ervaren. Uiteraard maakt ook deze Aemulus van een slecht ontworpen eindversterker geen topper. Maar al vanaf een gezond concept wat zeker niet de wereld hoeft te kosten, kunt u kennis maken met de prachtige eigenschappen van dit heerlijk nuchtere Nederlandse kwaliteitsproduct. Spar-taans maar toch stijlvol aan de buitenkant en verder bijzonder universeel in al zijn eigenschappen.

Luisteren
Als u het bovenstaande hebt doorgelezen, zult u zelf ook beseffen dat het in eigenschappen omschrijven van zo’n kameleon niet bepaald een gemakkelijke opgave is. De moeilijkheidsgraad ligt in dit geval niet zozeer in het feit dat het onmogelijk zou zijn om het karakter van deze voorversterker te omschrijven. Als wel dat alles zo nauw met elkaar verbonden is dat je heel erg moet oppassen om niet op het verkeerde been te worden gezet. Maar zoals dat gaat en hoort in testen, wilt u als lezer toch graag weten wat voor audiovlees er hier in de pan ligt. Naast de onderhuidse oerkracht, mede veroorzaakt door het grote uitgangsvermogen, zijn de volslagen achteloos gepresenteerde schier grenzeloze dynamische contrasten, één van de eerste aspecten die een luisteraar aan de Aemulus zal opvallen. Zeker aan versterkers als bijvoorbeeld de schitterende (buizen) Zanden 6000, die van zichzelf ook geen compressieverschijnselen of dynamiekbeperkingen in zijn pakket aan eigenschappen heeft, valt op dat deze Mirror Image voorversterker bijna eindeloos kan ‘doorduwen’. Ik bedoel daarmee dat als er bij een bepaald muziekstuk steeds harder op een percussie-instrument wordt geslagen, de kracht bij iedere klap zonder nevenverschijnselen daadwerkelijk blijft toenemen. Dit zonder enige druk op de oren of een vreemd meelopend vervormingsspectrum. Nu is dit bij percussie al bijzonder om zo te ervaren, maar het wordt pas echt bizar als je bij zeer dynamische en complexe muziekstukken bijna fysiek wordt opgetild en vervolgens weer wordt neergesmeten in je stoel! Maar dit is nog maar één van de bijzondere eigenschappen van dit ‘normaal’ uitziende apparaat. Een volgend opvallend aspect is de tonale balans in combinatie met het natuurlijk aandoende oplossende vermogen. Veel apparaten laten vandaag de dag op een ongewenst geaccentueerde wijze informatie door. Anders gezegd suggereren ze dat je veel hoort door bepaalde aspecten extra aan te zetten en andere juist uit te dunnen. Maar feitelijk gaat het hier om een hoge mate aan onevenwichtigheid die langer luisteren al snel tot een vermoeiende bezigheid maakt. Ook bij de Aemulus is veel te horen. Maar het eerste wat hier opvalt, is dat deze informatie op ongedwongen wijze onderdeel uitmaakt van het grote geheel. Daarbij is het grondtoonbereik nu eindelijk eens net zo sterk vertegenwoordigd als de bovenharmonischen, waardoor je al heel snel in een muziekstuk wordt getrokken. Zelfs je eigenlijke echt favoriete muziek die niet altijd zo top is opgenomen, kan gelukkig weer in volle glorie worden afgespeeld! Iets wat in mijn opinie een grote verdienste is. Een ander in ieder geval voor mijzelf heel belangrijke parameter is de presentatie en gelaagdheid van een geloofwaardige zaal, ambiance of ruimtebeeld. Onderdeel uitmakend van zijn complete totaalpakket is de Aemulus ook hier enorm goed in. De weergave komt compleet los van iedere goede weergever en ook het breedte, hoogte en diepte beeld zijn zowel groots, omarmend, of juist klein of intiem indien de software die bevat.

Dus de beste voorversterker ter wereld?
Dit hangt vooral sterk af wat u voor presentatie en beleving zoekt. In ieder van de afzonderlijke parameters van de Aemulus zijn er absoluut representanten die op de deelgebieden nog verder gaan. Nog meer transparantie, nog meer snelheid, nog strakker, nog grootser en ga maar door. Maar net als bij de Master luidsprekers ligt de kracht van dit ontwerp met name in het werkelijk harmonieus samenbrengen van alle muzikaal belangrijke parameters. Het één kan niet zonder het ander en dan ook nog gerealiseerd in samenwerking met nagenoeg iedere goede eindversterker die ooit is gemaakt! Vooral deze combinatie aan eigenschappen maakt van deze Mirror Image loot inderdaad een geslaagd wonderkind. Letterlijk ieder type luisteraar zal echt blij en gelukkig van deze super universeel inzetbare voorversterker kunnen worden. Daarbij zal eenieder die de moeite neemt om eens echt naar dit apparaat te luisteren, beloont worden met een muzikale compleetheid die zijn weerga niet kent. Kies uw eigen favoriete eindversterker, bron en luidsprekers, sluit de Aemulus erop aan en de kans is bijzonder groot dat u razendsnel ‘vertrokken’ bent in uw eigen teletijdmachine. Eén met uw eigen muziek en op weg naar de locatie en tijd waarin de opname is gemaakt.

Conclusie
Met de presentatie en introductie van zijn vervolmaakte en definitieve Mirror Image voorversterker, laat Rick Paap sinds jaren gelukkig weer eens zijn echte gezicht zien. Totaal niet snoevend van ‘kijk eens hoe goed ik ben’, maar meer intens tevreden met wat hij toch met zijn eigen handen en vooral oren uiteindelijk voor elkaar heeft gekregen. Nogmaals bestaat de beste luidspreker, versterker of bron helemaal niet. Maar deze Aemulus komt dichter bij dit ideaal in de buurt dan het leeuwendeel van de andere op de markt zijnde voorversterkers. Het enige wat ik nu nog kan zeggen is dat het werkelijk zinnig is om dit niveau bij uw dealer of fabrikant en distributeur Dynamic Solutions eens mee te maken. Horen is hier geloven en ik weet zeker dat u aan dit verhaal zult terugdenken op het moment dat u daar in een luisterstoel ultiem zit te genieten.

Prijs
Mirror Image Aemulus € 9.500,-

EDITORS' CHOICE