ARTIKEL

Space Shuttle

We maken even later kennis met het productieproces van een van de belangrijkste en meest innovatieve onderdelen van de luidsprekerunits van Focal: de berylliumtweeter. Dominic legt uit: “Berylium is een van de hardste maar tevens ook lichtste metalen die te vinden zijn op onze planeet. Het is bij dezelfde massa als aluminium minstens 7 maal zo rigide. Vandaar dat het gebruikt wordt in de deur van de Space Shuttle. Deze moet uiteraard enorme druk- en temperatuursverschillen kunnen verwerken. In die zin is beryllium een ideaal metaal dat uitermate geschikt is de snelle trillingen van een tweeter goed te kunnen verwerken zonder daarbij te vervormen. Het werken met beryllium is echter niet zonder risico’s en vereist een zeer zorgvuldig productieproces. Ook dit hebben we volledig in eigen hand gehouden met als resultaat dat we het hele proces tot in de puntjes kunnen beheersen” Dat hier geen foto’s van gemaakt kunnen worden spreekt voor zich. De machines die aan ons getoond worden zijn zeer innovatief. Ze vormen min of meer het hart van het bedrijf. Net zoals het geheim van de kok, zal een grande maître ons wel de keuken van binnen laten aanschouwen maar nooit het receptenboek uit handen geven. Geheel begrijpelijk.

Vindt de kostbare berylliumtweeter zijn weg in de kwalitatief hoogwaarde luidsprekers van de Electra-lijn en andere state-of-the-art ontwerpen zoals de Grande Utopia, voor de meer betaalbare lijnen is gekozen voor een ander ontwerp tweeter. Dominique: “Uit onderzoek is gebleken dat een composiet van twee metalen met verschillende eigenschappen een ideale basis konden zijn voor een ander hoogwaardig tweeterontwerp uit eigen stal. Het materiaal aluminium is weliswaar licht, maar niet rigide. Hierdoor vervormt het snel als het de hoge snelheden van een tweeter goed moet volgen. Magnesium daarentegen is ook licht, echter wel veel meer rigide dan aluminium. Het is daarentegen zeer broos waardoor het snel zou breken. Het fuseren van beide metalen heeft een legering tot gevolg dat naast zeer licht ook zeer rigide is en daarom uitermate geschikt is voor de toepassing in hoogwaardige tweeters. Het produceren van deze TNC tweeter is echter minder kostbaar dan de productie van de berylliumtweeter. Deze tweeter vindt zijn weg daarom in de overige, betaalbare lijnen.”

EDITORS' CHOICE