Na een week luisteren

Na een week merkte ik dat ik steeds later naar bed ging omdat ik lang bleef luisteren. De weergave was absoluut niet vermoeiend, het klonk gewoon lekker en de iPad werd alleen nog maar gebruikt om de streamer steeds weer andere muziek te laten afspelen, niet om aantekeningen te maken. De Boston Acoustics M350 blijkt een luidspreker te zijn die zijn kwaliteiten maar mondjesmaat aan je openbaart. Hij vraagt ook wel wat aandacht bij het opstellen, dat maakt echt veel verschil.

Als je het kunt opbrengen om gedurende een week aan de wat warme klank te wennen en tegelijkertijd flink met de luidspreker durft te schuiven op zoek naar de beste positie om net dat extra streepje detail in de weergave te krijgen, word je beloond met een heerlijke, ontspannen weergave die uitnodigt tot dóórluisteren. De luidspreker is niet kieskeurig, alles wat je hem voorschotelt wordt overtuigend weergegeven. De terughoudendheid in het hoog merk ik niet meer op, alleen als ik me er op concentreer hoor ik dat Resolutie inderdaad niet het belangrijkste uitgangspunt was bij het ontwerpen van deze luidspreker. Een keuze, géén beperking...

Inzichten…
Het eerste belangrijke inzicht dat ik aan deze recensie overhoud is dat er gelukkig toch nog fabrikanten zijn die een duidelijke keuze durven te maken ten aanzien van de klank van hun producten. Muzikaliteit zit hem namelijk niet in resolutie alleen. Sterker nog: een te ver doorgevoerde resolutie gaat naar mijn mening vaak ten koste van de muzikaliteit. En juist op het gebied van die resolutie is de hifi de laatste jaren een beetje doorgeschoten. Als ik na afloop van de luisterperiode mijn eigen luidsprekers weer hoor bedenk ik me dat daar misschien ook wel een dB’tje van het hoog af zou mogen… Hmm...

Een ander inzicht is dat ruimtelijke weergave vrijwel niets met de tonale afstemming van de luidspreker te maken heeft, maar vooral met de afstraling van de gebruikte units. De Boston Acoustics M350 heeft een prachtige ruimtelijke weergave, ook als hij niet optimaal staat opgesteld. De in eigen huis ontwikkelde units zorgen daarvoor. De ‘voicing’ (ik gebruik dat mooie woord veel te weinig) van Ken Ishiwata was aanvankelijk een beetje anders dan ik gewend ben. Ik denk ook anders dan de meeste mensen vandaag de dag gewend zijn. Daarom is het goed om er nogmaals bij stil te staan. Pas als je langer luistert blijkt namelijk waaróm hij deze keuze heeft gemaakt. Als je, zonder er erg in te hebben, nóg een album draait, en nóg een, tot je vrouw met slaperige oogjes beneden komt vragen of je ook niet eens naar bed moet komen…

...en Conclusie

We zijn gewend geraakt aan veel detail in onze weergave. Dat is slecht noch goed, ik (ver)oordeel niet, ik constateer alleen. Maar het risico van overdaad ligt dan wel voortdurend op de loer. Daarom is het goed dat een algemeen erkende audio-grootheid als Ken Ishiwata op subtiele wijze het initiatief neemt tot het hanteren van andere uitgangspunten.

De Boston Acoustics M350 is een mooie luidspreker. Voor zijn prijs van 1299 euro per stuk is hij verrassend luxueus van afwerking. En hij heeft een duidelijk eigen geluid. Warm, vriendelijk, niet opdringerig. Muzikaal ook. En snel, dynamisch en zeer ruimtelijk. Hulde daarvoor wat mij betreft. Boston Acoustics heeft Fink en Ishiwata kennelijk de vrije hand gegeven. Niet om een luidspreker te maken die aan een nogal arbitrair lijstje van vage ‘audiofiele eisen’ voldoet, maar die klinkt zoals zij vinden dat hij moet klinken. Dat de koper daardoor iets meer moeite moet doen om er zijn vinger achter te krijgen is wat mij betreft geen probleem, het zijn juist de moeizame overwinningen die het zoetst smaken.

Moeten we nu allemaal naar de winkel rennen om een set te kopen? Moeilijk te zeggen... De Boston Acoustics M350 is zijn geld absoluut waard, maar er zit een ongeschreven gebruiksaanwijzing bij die bepaalt of dit een luidspreker is die bij je past. Als je de derde stoel op de vierde rij van het symfonie-orkest wil horen kraken moet je misschien verder zoeken, maar als je lange, ontspannen luistersessies wil zou dit wel eens een zeer geschikte weergever voor je kunnen zijn. Hou dat in gedachten, dan komt het helemaal goed.

EDITORS' CHOICE