Audio Research SP16L


Philip van Deijk | 21 september 2002 | Audio Research

Back To Basic voorversterker

Gelukkig komt er in deze inflatie gevoelige tijden toch een beetje zonlicht door het donkere dure Amerikaanse dollarwolkendek heen. Zo had ik laatst een set Magnepan luidsprekers in huis die bijzonder goed presteerden voor de relatief lage aanschafprijs. Ontving ik werkelijk een Super Dac voor héél weinig geld en is er een waanzinnig goede betaalbare versie van een peperdure draaitafel binnen komen waaien (waarover te zijner tijd meer). Daar bovenop brengt Acson een redelijk betaalbare lijn van één van de meest begerenswaardige en betrouwbare buizenversterkers op deze aardbol. Over wie anders zouden we het hier kunnen hebben dan over buizenversterkers van Audio Research. Volgens Bob van Dam, van importeur Acson, gaat AR met deze lijn qua buizentechniek terug in de tijd en is de vormgeving bewust simpel gehouden. Het leveringspakket in de serie omvat SP voorversterkers met en zonder phono en de VS eindversterkers. De SP16L voorversterker (2750 euro) is een lijn-voorversterker, compleet geleverd met een comfortabele afstandbediening. De SP16 phono-uitvoering (3350 euro) is op de phono trap na exact gelijk aan de SP16L. Eindversterkers uit de VS-serie zijn de VS55, goed voor 2 x 50 watt (3650 euro) en de VS110 die 2 x 100 watt levert (5700 euro). Ter indicatie de goedkoopste VT50 eindversterker staat in de prijslijst voor 5450 euro.

Audio Research SP162Door gebruik te maken van een eenvoudige kastconstructie en het niet implementeren van gebalanceerde ingangen op de SP/VS-serie heeft men klaarblijkelijk behoorlijk kunnen besparen. Betaalbaarheid troef. Om even terug te komen op de kastconstructie van de SP of VS, ik kan niet zeggen dat veel van de schoonheid verloren is gegaan. De voorplaat van de SP16 is iets kleiner dan normaal. De bekende zwarte handles aan de voorzijde ontbreken (die kunnen tegen meerprijs wel geleverd worden). Oké het geheel oogt wat soberder maar Audio Research slaat geen slecht figuur in een met high end gevuld audiorack. Onder de motorkap zijn en meer verschillen te vinden. De stuur- en ingangsbuizen zijn van een iets ander type dan in de duurdere series. Zo tref je in de voorversterker die ik tot mijn beschikking had drie ECC83 buisjes aan. Als er een phonotrap inzit, dan komen er vanwege die phonotrap nog eens drie van deze buisjes bij. Kostenbesparing is ook bereikt omdat de volume regeling en bronkeuze van een elektronische constructie zijn in plaats van de dure mechanische manier. Die elektronica is mede de oorzaak dat de SP16 in uiterlijk afwijkt van de overige AR voorversterkers, de bekende toggle switches en de draaiknoppen ontbreken. Daarvoor In de plaats gekomen zijn twee langwerpige vensters naast elkaar. In het linker venster zit een reeks volume led’s en de indicatie van de ingeschakelde bron. Rechts in het venster kleine zwarte vierkante knopjes om de bron te kiezen en het volume te regelen. Bij het aanzetten van de SP16L warmt deze zich eerst ongeveer een halve minuut op, dat is ook zo bij de duurderde Reference modellen en zo werkt ook mijn eigen Audio Research CA-50 versterker. In de 30 seconden die nodig zijn om op te warmen stabiliseert de versterker en wordt gebruiksklaar. Geen hinderlijke vervorming, klikken en ploppen door de speakers. Verder rest mij nog te vertellen dat alle gangbare functies via de afstandbediening bedienbaar zijn, lekker makkelijk voor de luie luisteraar. Een laatste bijzonderheid is dat deze SP16L is voorzien van een mono-schakelaar.

EDITORS' CHOICE