REVIEW

Oddfellows Casino – Winter Creatures


Jan Luijsterburg | 13 januari 2005

Frisdrank Rivella heeft als pakkend reclamemotto: "een beetje vreemd, maar wel lekker". Oddfellows Casino zou de popvariant kunnen zijn, al begrijp ik het woordje ‘maar’ niet helemaal. En ‘wel lekker’ is veel te zwak uitgedrukt.

Oddfellows Casino – Winter CreaturesHet zijn altijd prettige momenten voor de muziekliefhebber: dat je tegen iets aanloopt wat je helemaal nog niet kende en dat bij beluistering fantastisch blijkt te zijn.
Ik ben niet de enige die nooit van Oddfellows Casino gehoord had, want het aantal recensies dat ik op het internet vind is uiterst mager. Hier valt iets te ontdekken!

Winter creatures is de tweede CD die singer, songwriter en multi-instrumentalist David Bramwell onder de naam van het casino uitbrengt. Afkomstig uit het noorden van Engeland, tegenwoordig woonachtig in Brighton, lijkt zijn muzikale inspiratie vooral afkomstig uit Kent.

Met name de Canterbury scene van eind jaren zestig. Vroege Soft Machine, met Robert Wyatt, Caravan, Hatfield and the North, waar aan psychedelische en jazzinvloeden een dot folk en Brian Wilson op zijn waanzinnigst toegevoegd worden. Wat meer hedendaagse associaties zijn Bauer (nee, niet Frans natuurlijk, maar die fantastische Nederlandse band!), Prefab Sprout en Stereolab. Simon Johns van die laatste band levert ook bijdragen op de CD op bas en drums, dus dat verband ligt voor de hand.

Oddfellows Casino – Winter CreaturesHeel Wyatt bijvoorbeeld is de manier waarop we aan het begin van de CD welkom geheten worden. Kom binnen in het casino, neem een kopje thee en een koekje en ga er eens lekker voor zitten en schroom niet te lachen, zingt Bramwell ons sereen toe.

Understatement is een Britse specialiteit, en de toon is gezet voor een album dat voelt als een warm bad of een nostalgische droomtocht. Subtiel en ‘soft-spoken’, zonder grote, opgelegd emotionele effecten, maar daarom niet minder meeslepend.
Oude toetsinstrumenten nemen een grote plaats in, vooral moog en mellotron. Mooie arrangementen voor koper en houtblazers; er gebeuren voortdurend verrassende en interessante dingen. Als er nog iemand betwijfelt of popmuziek ook kunst kan zijn? Dit is echt genieten.


Het gegeven van het casino is naar verluid historisch. Het was een Victoriaanse freakshow gevestigd in de bossen van Lincolnshire, in een gebouw wat tegenwoordig als filmtheater gebruikt wordt. Vanaf 1904 vond er een aantal seances plaats, waarbij onder leiding van Ambrose Oddfellow allerhande geesten opgewekt werden.

Begeesterd zijn de teksten en de muziek op dit album dan ook zeer. Bescheiden en tegelijk uiterst ambitieus, vreemd op een volstrekt vanzelfsprekende en toegankelijke manier. Voor wie in is voor een muzikaal avontuurtje: u bent getipt. De website van de kleine platenmaatschappij citeert een recensent die het op zeer Engelse wijze verwoordt, en mooier kan ik het zelf niet zeggen: "Quite marvellous really. Like real love, this is guaranteed break your heart, and well worth it."


Aanvullende informatie:

11 tracks, speelduur 44:37
Label: Pickled Egg 
Distributie: de Konkurrent 
Website Oddfellows Casino: http://www.oddfellowscasino.org

EDITORS' CHOICE