Cambridge Audio DacMagic


Kilian Bakker | 27 november 2008 | Cambridge Audio

Cambridge Audio heeft een compacte en geavanceerde D/A omzetter uitgebracht waarmee men het digitale signaal van een CD/DVD loopwerk, een PC, een netwerkserver of een speciale iPod dock zoals de Wadia 170i kan omzetten. Het is bovenal goed nieuws voor audiofiele eigenaren van oude maar oerdegelijke cd-spelers met een digitale uitgang want een uitgekiende moderne DAC kan als een ware verjongingskuur voor zo`n veteraan werken. Dat was ook de doelgroep van de originele en roemruchte DacMagic die in 1994 werd geïntroduceerd en in vele incarnaties leverbaar is geweest.

De nieuwe DacMagic heeft meer te bieden qua connectivity, instelbaarheid en ergonomie dan zijn illustere voorganger, behalve HDCD decodering. Tweekanaals HDCD wordt tegenwoordig  minimaal ondersteund (op enkele audiofiele platenlabels zoals Reference Recordings na) vandaar dat sommige IC-fabrikanten geen HDCD decoders aanbieden. Zo ook het Schotse bedrijf Wolfson, de fabrikant van de huidige DacMagic D/A chip.  



Elk kanaal van de DacMagic heeft zijn eigen Wolfson WM8740 DAC en analoge circuits die zowel dual mono als gebalanceerd zijn uitgevoerd. De DacMagic heeft daarom behalve Cinchbussen ook XLR uitgangen. Dankzij DSP (Digital Signal Processing) werd een uniek digitaal filtercicuit, extra Jitter onderdrukking en upsampling naar een hogere sample-rate mogelijk. De DSP IC is een Texas Instruments 32 Bit type wat met ATF (Adaptive Time Filtering) asynchrone upsampling werkt. Dat ATF is in feite één van de meest belangrijke troeven van de DacMagic want het resampling proces heeft een hogere precisie dan dat van de meeste sample-rate omzetters. De Cambridge DacMagic ATF DSP werkt met een algoritme dat het originele signaal dichter benadert dan conventionele interpolatoren en kan upsamplen tot 192 kiloHertz (24 bit), aldus de fabrikant.

Dankzij de 32 bit DSP IC heeft Cambridge Audio hun eigen digitale filter algoritmes met drie verschillende filter opties kunnen ontwikkelen. Men kan via een toets op het frontpaneel kiezen tussen lineaire fase, minimale fase en steile filtering. 

Lineaire fase geeft dezelfde filtering als dat van de Azur 840C upsampling CD player. Dankzij `constant group delay` wordt het signaal volledig tijd-coherent aangeboden aan de uitgang. Minimale fase biedt geen constant group delay maar zorgt voor een optimale weergave van transients (percussieve geluiden). Steile filtering verwijdert intermodulatieproducten (`close-in aliasing`) uit het nuttige frequentiebereik door de frequentie-respons na een lichte afval bij 20 kiloHertz naar een ultra-steile afval te laten verlopen. Deze filters zijn alle drie van hoge kwaliteit en geven de gebruiker de mogelijkheid om tussen subtiel verschillende weergave-karakters te kiezen, aldus de fabrikant. De filterinstellingen worden overigens per digitale ingang onthouden zodat men bijvoorbeeld een steile filtering kan kiezen voor de USB ingang en een minimum fase filtering via de S/PDIF ingang. Daarnaast biedt de DACMagic een functie die we lang niet meer zijn tegengekomen bij betaalbare DAC`s: de mogelijkheid om de fase van een ingang te inverteren waarmee onder andere opnames met een (180 graden) gedraaide fase correct kunnen worden weergegeven.   

De DacMagic maakt een verzorgde indruk. Zo ook de verpakking die uit een blauwe stoffen zak, twee stevige styropor schelpen en een glanskartonnen doos bestaat. Hij wordt geleverd met twee viertalige handboekjes (inclusief Nederlands), een wat kort uitgevallen USB kabeltje, vier zelfklevende voetjes voor een horizontale opstelling en een rubberen sokkel waarmee hij verticaal kan worden opgesteld. De keurig afgewerkte behuizing van de DacMagic laat bij bekloppen slechts een vrij kortdurend en dof geluid horen. Heel fijn; geen bitumen nodig dus (een voorbeeld voor fabrikanten die behuizingen met koekblik-resonanties leveren).

Op het 5 milimeter dikke aluminium frontpaneel treffen we behalve de twee toetsen voor ingangskeuze en filterstanden ook enkele indicatie-LED`s aan die de sampling rates (32, 44.1, 48, 88.2 of 96 kHz) aangeven. Fase-invertering wordt verkregen door de filterkeuzetoets enkele seconden ingedrukt te houden. Aan de achterzijde bevinden zich behalve twee dubbel uitgevoerde (S/PDIF & Toslink) ingangen en een USB ingang zelfs een dubbel uitgevoerde digitale uitgang (ook S/PDIF & Toslink). Bronnen zoals een PC/NAS of een Media Player (dus ook dockingstations) kunnen direct worden aangesloten. De analoge uitgangen zijn zowel ongebalanceerd (Cinchbussen) als gebalanceerd (XLR chassis) uitgevoerd, wat opmerkelijk is voor een sub-500 euro DAC. De 18 VA lichtnetadapter is aan het uiteinde van zijn snoer van een ferrietkraal (`RF-stopper`) voorzien. De DacMagic is leverbaar in zwart of zilver.

EDITORS' CHOICE