NIEUWSGoogle

Google stopt met Chromecast Audio, maar er is nog voorraad

Google heeft laten weten de productie van de Chromecast Audio te hebben gestopt. Er komt dus een einde aan het goedkope, kleine en relatief simpele apparaatje dat iedere versterker of actieve luidspreker van streaming-functies kan voorzien. Een alternatief is er vooralsnog niet. Diverse aanbieders hebben de Chromecast Audio nog op voorraad, maar als de voorraad is uitverkocht is het doek gevallen.

Google Chromecast Audio: streaming naar iedere analoge versterker

De Chromecast Audio van Google (niet te verwarren met de “gewone” Chromecast) is een klein schijfvormig apparaatje dat draadloos muziek (geen beeld) naar iedere analoge versterker of actieve luidspreker kan streamen. De Chromecast Audio wordt ook wel de “poor-man’s” Sonos genoemd omdat de Chromecast Audio zelfs geschikt is voor multiroom audio, mits uiteraard meerdere exemplaren worden gekocht en aangesloten. De Chromecast Audio blinkt uit in eenvoud. Voeding komt binnen via usb, muzieksignaal via wifi en de uitvoer gaat via 3,5 mm jackplug analoog of optisch digitaal. En dat allemaal voor een bedrag tussen de 30 en 40 euro, afhankelijk van de aanbieder.

Het is dan ook spijtig om te moeten vernemen dat Google de productie van de Chromecast Audio heeft gestopt. Het bedrijf heeft de volgende verklaring doen uitgaan: Our product portfolio continues to evolve, and now we have a variety of products for users to enjoy audio. We have therefore stopped manufacturing our Chromecast Audio products. We will continue to offer assistance for Chromecast Audio devices, so users can continue to enjoy their music, podcasts and more.

Wat het einde van de Chromecast Audio nog spijtiger maakt, is dat Google, in tegenstelling tot Amazon, geen goedkoop alternatief heeft met dezelfde functies. Hoewel de Amazon Echo Dot, die vaak te koop is voor zo’n 30 dollar, een jackplug line-out van 3,5 mm heeft, zodat deze audio kan casten en stemassistentopdrachten kan aannemen, doet de Google Home Mini met vergelijkbare prijzen dat niet.

Als we op het web kijken naar reacties van gebruikers, zien wij vooral afkeurende reacties. Kennelijk is de Chromecast Audio een populair product en dat mag geen verbazing wekken als we de functionaliteit afzetten tegen de prijs. Waarom zou Google de succesvolle Chromecast Audio dan de nek om willen draaien? Als we moeten raden, stopt Google de Chromecast Audio omdat een vernieuwde Google Home Mini met 3,5 mm jackplug onderweg is. Maar aan de andere kant lijken Google en andere grote spelers zich tegenwoordig drukker te maken over spraakbesturing dan over de kwaliteit van hoofdtelefoonuitgangen. De kans dat een nieuwe Home Mini ook voorzien zal zijn van een optische aansluiting achten wij niet heel groot. Hopelijk vergissen wij ons met deze veronderstelling.

De tegenwoordige trend om analoge 3,5 mm jackpluguitgangen weg te laten ten gunste van bijvoorbeeld een usb-c aansluiting, kunnen wij nou ook niet met gejuich begroeten. Ook de uitvinding van bluetooth-connectiviteit, weliswaar een nuttige en zeer handige verbindingsmogelijkheid, heeft ons inziens niet de gewone analoge verbinding overbodig gemaakt.

Google Chromecast Audio: er is nog voorraad

Wie nog belangstelling heeft voor een Chromecast Audio, staat niet helemaal in de kou. Diverse aanbieders hebben de Chromecast Audio nog op voorraad. We weten natuurlijk niet hoe lang dat nog zal duren. Als de voorraden zijn uitverkocht, is het doek voor de Chromecast Audio gevallen en kan hij als een stukje audiogeschiedenis in de boeken worden bijgeschreven.

EDITORS' CHOICE