ARTIKELSonos

Sonos is een betekenisloos begrip

Ondertussen was er nog geen naam voor het nieuw op te richten bedrijf. Die moest natuurlijk zorgvuldig gekozen worden. De keuze werd toevertrouwd aan merknamengoeroe David Placek, bedenker van onder meer the Powerbook en ook BlackBerry. Maar waar Placek ook mee kwam, alles werd door MacFarlane afgekeurd. Bijna ten einde raad kwam Placek met de naam Sonos. Die naam kreeg de volle goedkeuring: het is een betekenisloos begrip in alle talen en is overal makkelijk uit te spreken. Bovendien is ook nog een zogenaamd palindroom begrip: als je het woord omkeert, staat er nog steeds hetzelfde.

De zorgvuldige keuze voor de naam komt overeen met alle andere zorgvuldige en bewuste keuzes die er gemaakt werden om te komen tot het eindproduct. Dat betekende bijvoorbeeld eindeloze discussies over waar de bedieningsknoppen zouden komen te zitten of waar de antenne het best of het mooist tot zijn recht kwam. Dat was dan ook wel weer het voordeel van het nieuwe product: niets stond bij voorbaat vast en alles was nog mogelijk. Uiteindelijk was er dan na twee jaar het eerste tastbare en werkende Sonos-product, bestaande uit twee speakers, twee versterkers en een controller. Was hiermee een succesbaby geboren? Niet meteen…

Sonos tijdens ICE 2004

Het was op de International Consumer Electronics van 2004 dat MacFarlane een prototype showde. Op de gadgetbeurs van Las Vegas was er direct veel bekijks. Maar vooral uit de hoek van de conventionele audiowereld werd vooral meewarig gereageerd. Waar hebben we dat eerder gehoord? Op een gegeven moment kwam er een productmanager van een groot audiomerk informeren hoe het toch mogelijk was dat er wel meer dan duizend audiobronnen aangesloten konden worden op het ‘kleine kastje’ van Sonos.

Toen de bewuste man van MacFarlane te horen kreeg dat de bewuste muziekdata via internet verkregen werden, haakte de man moedeloos af. Er waren maar weinig positieve reacties. Later kwam daar nog een aanvaring met Steve Jobs van Apple bij. Toen die de net door Sonos geďntroduceerde afstandsbediening, de Controller, zag, ontstak hij in grote woede. Het draaiwiel bovenop om te kunnen scrollen, leek volgens hem te veel op die van Apple’s iPod. Jobs dreigde MacFarlane met rechtszaken helemaal ten gronde te richten. Het nieuws haalde vele voorpagina’s van kranten. Er kwam echter nooit een rechtszaak, maar de naam Sonos was wel in één keer bekend.

Sonos: in de winkel en in Nederland

In 2005 kwam het eerste Sonos systeem dan eindelijk echt op de markt. In het eerste jaar werden er zo’n zevenduizend van verkocht, voornamelijk via, opvallend, high-end-audiowinkels. Het bleek dat vooral gebruikers van de betere audiosystemen het nieuwe systeem van Sonos wel zagen zitten. Met hun globale kennis van het gebruik van computersystemen met daarop muziekbestanden, durfden zij de uitdaging wel aan. Beter nog: zij waren erg te spreken over de geluidskwaliteit van het systeem.

In Nederland was het Ruud Jonker die als eerste reviewer voor Music Emotion en Hifi.nl (download pdf-bestand) het product uitvoerig aan de tand mocht voelen. Zijn oordeel? Over de werking: “Het moet absoluut gezegd worden dat het Sonos-systeem enorm gebruiksvriendelijk is. Bediening met behulp van de CR100 (controller) is feitelijk kinderspel”. En over de geluidskwaliteit: “Met betrekking tot de geluidskwaliteit van de via de computer verzamelde muziekbestanden en internetradio, kan gezegd worden dat wat je hoort feitelijk bepaald wordt door de kwaliteit van de gebruikte compressieformaten. Het Sonos-systeem zélf is niet de beperkende kwaliteitsfactor, hetgeen blijkt uit de voortreffelijke weergave van aangesloten lijnbronnen”.

Ook in de slotconclusie is Jonker behoorlijk lyrisch over het gebodene: de combinatie van nieuwe techniek, de upgrade mogelijkheden (ook vrij revolutionair), het design en de acceptabele prijs. Voor zo’n 1.400 euro had je het complete pakket. Die prijs was zeker niet aan de lage kant te noemen, maar gezien de eerste doelgroep van echte audio liefhebbers geen belemmering. Na Amerika en Engeland is nu ook Nederland gevallen voor het nieuwe merk.

Volgende week verschijnt deel 2 van dit artikel. Wil je ondertussen meer lezen over Sonos-producten? Lees dan onze recensie van vier verschillende speakers, die je los en als een set kunt gebruiken: PLAY:1, PLAY:5, SUB en Playbar. Je kunt de speakers in verschillende opstellingen gebruiken, voor bijvoorbeeld alleen de huiskamer of meerdere kamers in huis.

EDITORS' CHOICE