684 S2

DIT IS EEN PUBLICATIE VAN MUSIC EMOTION
Werner Ero | 03 december 2014 | Bowers & Wilkins

Waar de boekenplank 686 S2 al een wezenlijk ander model en andere verhoudingen dan zijn voorganger laat zien, is dat bij vloerstaander 684 S2 zelfs bijna een aardverschuiving! Werkelijk niets lijkt bij dit ontwerp nog op zijn voorganger en het is meteen duidelijk dat Bowers & Wilkins met dit model een heel andere weg is ingeslagen. Net als bij zijn kleinere broer is ook hier heel bewust zoveel mogelijk aan de tegenwoordige woonwensen tegemoet gekomen. Wat met andere woorden betekent dat deze S2 variant, veel flexibeler en vooral dichter bij de achterwand dan zijn voorganger in een kamer kan worden geplaatst. De technische gegevens spreken hier verder boekdelen. Want waar het oude model nog een tamelijk groot 2,5-weg basreflex systeem met twee gele 16,5 cm Kevlar® bas-/midden units was, blijkt de nieuwe 684 S2 juist een rank 2-weg basreflex systeem te zijn. Een luidspreker die naast de al eerder beschreven dubbelwandige aluminium dometweeter, over twee slechts 13 cm grote Kevlar® bas-/midden units beschikt. De kast is verder 92 cm hoog, 16 cm breed, 23,4 cm diep en heeft met 87 dB, een net wat hoger rendement dan zijn kleine broer. Doordat ook hier het impedantiegedrag heel vriendelijk is, kan deze 684 S2 eveneens door eigenlijk iedere moderne versterker of receiver probleemloos worden aangestuurd. Naast het feit dat de kast als het ware ‘zwevend’ op de bijgeleverde houten plint kan worden geplaatst, kan er ook bij deze zuil wederom alleen uit de zwarte (Black Ash) en witte kleurvarianten worden gekozen. Een zeer begrijpelijke keuze om de prijzen zo scherp als maar mogelijk te houden, maar wel een beetje jammer als u niet van één van deze kleuren mocht houden.


Luisteren
Mede door het vloerstaande ontwerp is de 684 S2 enerzijds wat minder ultiem flexibel als zijn kleine broer, maar anderzijds wordt het leven ook weer een stukje gemakkelijker gemaakt. Vooral omdat nu bepaalde keuzes niet meer hoeven te worden gemaakt. De luidsprekers dienen immers te allen tijde op de vloer te staan en kunnen niet worden opgehangen of op een meubel of standaards worden geplaatst. Ten opzichte van de kleine 686 S2 scoort deze vloerstaander in de huiskamer onmiddellijk met zijn meer volwassen weergave. Er is duidelijk sprake van meer gemak bij hogere geluidsniveaus. Ook is er sprake van meer klankkleurrijkdom en vooral bij films komt de weergave duidelijk krachtiger en vooral meer allround over. Een paar kleine kanttekeningen zijn er echter ook. Want zeker als de prijs telt en de behuizingsconstructie dus niet heel geavanceerd kan zijn, is vaak hoe kleiner de behuizing, hoe kleuringsvrijer en losser het geluid theoretisch kan zijn. Bij deze Bowers & Wilkins representanten is dat ook heel goed waarneembaar en hier win je wat, terwijl je op een ander aspect weer wat toegeeft. De 684 S2 kan door zijn extra midden-/laag unit en wat grotere kastinhoud op zich wel wat luider spelen dan zijn kleine broertje, maar het is ook weer geen ontwerp dat is bedoeld voor de grote (huis)kamer. Daar zijn dan vooral weer de twee grotere modellen in deze serie die ik in de volgende Music Emotion zal gaan bespreken, voor bedoeld. In de laatste ronde verhuist ook deze 684 S2 naar de geoptimaliseerde luisterruimte, in een ultieme poging om er het laatste restje kwaliteit uit te persen. Vrijwel meteen zorgen ook hier het nieuwe tweeterontwerp en het eerste orde filter voor een bovengemiddeld mooi gelaagd, ruimtelijke totaalplaatje. De duidelijk grotere kast met extra woofer heeft daarbij naast meer tonale diepgang, vooral de nuttige eigenschap om ook de wat grotere ruimte met meer gemak ‘vol’ te kunnen spelen. Hoewel ik doorgaans helemaal niet tot de luisteraars behoor die bij iedere willekeurige zingende dame met als begeleiding wat blazers, drums, piano en contrabas, meteen in katzwijm voor de luidsprekers lig, maak ik voor het al vele jaren in mijn bezit zijnde album Lush Life van de Singaporese zangeres Jacintha (JVCXR-0217-2), graag een keer een uitzondering. Naast mijn genoemde stereotype omschrijving, bevat deze jazz cd een aantal bijzonder mooie arrangementen die regelmatig ook door echte groepen strijkers worden ondersteund. Een andere reden dat ik dit album weer eens van stal haal, is dat ik vind dat deze muziek gewoon heel erg goed bij deze 684 S2 past. Natuurlijk kun je er van alles op draaien, anders zou ik aan deze test nog niet eens zijn begonnen. Maar het van nature soepele en wat zwoele karakter van deze slanke vloerstaander, past gewoon als een jas bij de muziek van Jacintha. Voor mij persoonlijk staan de twee mooiste nummers meteen helemaal vooraan op dit album en wanneer dan ook de prachtige versies van ‘The boulevard of broken dreams’ en vervolgens ‘Black coffee’ door de luisterruimte schallen, is het echt genieten geblazen. Het zwoele, sensuele, maar ook heel doorleefde karakter van Jacintha’s rijpe stem, de vol georkestreerde en zeer goed geregistreerde arrangementen en dat alles omgeven door een precies bijpassende grootse en eveneens zwoele ambiance. Net als zijn kleine broer, wederom prachtig in proporties en toch net even anders.


Conclusie
Wat een start en aftrap van dit voor mij onverwacht buitengewoon interessante budgetavontuur. Bowers & Wilkins wordt door best veel audiofielen nog steeds gezien als een grote commerciële fabrikant van luidsprekers met een weergave die enkel is afgestemd op de gemiddelde smaak. Toch moeten we met z’n allen vooral niet vergeten dat dit soort ondernemingen naast heel veel knowhow, ook enorme budgetten voor onderzoek vrij kan maken. Hierdoor is zo’n fabrikant daadwerkelijk in staat om echt mooie dingen te kunnen maken. Het interessante is dat we menselijkerwijs (ik dus ook!) bij mooie dingen doorgaans al heel snel richting dure en luxe ‘premium’ producten denken. En wie zo maar bij een wat grotere audiowinkelketen binnenloopt, zal bij deze nieuwe serie visueel in eerste instantie niet veel anders zien dan de gelijk geprijsde concurrenten. Maar zonder enige vergelijking met welk ander luidsprekermerk dan ook te willen maken, wil ik wel kwijt dat ik dit zeer serieuze wolf in schaapskleren luidsprekers vind. Het uiterlijk is keurig netjes, maar wat mij betreft nu niet bepaald sterk inspirerend. Maar als ik zuiver naar de universele toepasbaarheid en weergave eigenschappen kijk en nu zelf ervaar hoeveel kwaliteit je voor deze bedragen krijgt, dan maak ik echt een diepe buiging voor dit continu gestaag innoverende merk. Nog nooit was er namelijk zoveel serieuze kwaliteit beschikbaar voor zo weinig geld.

Prijzen
Bowers & Wilkins 686 S2 € 250,- per stuk
Bowers & Wilkins 684 S2 € 525,- per stuk

B&W Group Nederland
Tel: 020-5602940
www.bowers-wilkins.com

MERK

EDITORS' CHOICE